Reis naar Cambodja en Laos november 2010

In november hebben we onze reis naar Cambodja en Laos, die vorig
jaar abrupt werd afgebroken door mijn gebroken been, opnieuw gemaakt. We zijn nu in Cambodja begonnen en daarna naar Laos getrokken. De geschiedenis van Laos staat beschreven bij het korte verslag van vorig jaar, de geschiedenis van Cambodja is minstens zo chaotisch. Cambodja heeft zijn grootste bloeitijd gehad tijdens het Khmer-rijk van de 8e tot de 13e eeuw. Het was toen een uitgestrekt koninkrijk dat behalve het grondgebied van het huidige Cambodja ook grote delen van Thailand, Laos en Vietnam omvatte. Kunst en cultuur, maar ook wegen, gezondheidszorg en landbouw stonden op een hoog niveau. Wat rest van deze bloeitijd zijn schitterende tempels waarvan het Angkor Wat complex het meest bekend is. Na de ineenstorting van dit rijk werd Cambodja wisselend bezet door Thailand, Laos en Vietnam. In 1864 werd het een Frans protectoraat. Onder de Fransen werd Norodom Sihanouk koning en hij wist Cambodja in 1953 onafhankelijk van Frankrijk te maken. Daarna kwam de Vietnamoorlog. De koning stond de communisten van Noord Vietnam toe om de Ho Chi Ming trail voor aanvoer van wapens te gebruiken en een groot deel van de rijstoogst ging eveneens naar Noord vietnam. Boeren opstanden ontstonden met een bloedige onderdrukking door Sihanouk. In 1970 werd Sihanouk vervangen door de corrupte Lon Nol met steun van de Amerikanen, die intussen de Ho Chi Ming trail genadeloos bombardeerden. De steun voor het Lon Nol regime nam snel af en de macht van de communistische Khmer Rouge nam zeer snel toe. In 1975 vluchtte Lon NOl en nam de Khmer rouge de macht over. De hoofdstad Phnom Penh met 2 miljoen inwoners, werd 'schoongeveegd' en er bleef een spookstad over. De gruwelijkheden van het Pol Pot regime zijn verbijsterend. Het dragen van een bril, het lezen van een boek of het hebben van een opleiding was voldoende om iemand met zijn hele familie uit te moorden. Bijna niemand overleefde de martelkampen, waarvan de Tuol Sleng gevangenis (een omgebouwde school in Phnom Penh) er een was die we bezocht hebben. Daarnaast zijn de 'Killing  Fields "een indrukwekkende getuigenis van dit regime. In 1979 bevrijdde Vietnam Cambodja van het Pol Pot regime, maar daarmee was het leed nog niet geleden: ze benoemden 2 voormalige Khmer Rouge leden tot premier en president. De Vietnamezen werden gesteund door de USSR en de Pol Pot kliek door China. Pas toen de USSR onder Gorbatsjov uiteen viel nam de steun voor de Vietnamese bezetting zo af dat ze in 1989 de aftocht bliezen. Onmiddelijk laaide echter de burgeroorlog op waarbij de Khmer Rouge gesteund werd door China. In 1993 werden er verkiezingen gehouden onder auspicien van de VN, maar daarna ging de strijd gewoon door. Sihanouk werd weer koning en het kabinet van nationale eenheid was een rampkabinet waar intimidatie, moord en corruptie de leidende factoren waren. De verkiezingen in 2002 leverden een overweldigende meerderheid voor de communistische partij op. Nu zijn intimidatie en politieke moord nog steeds aan de orde van de dag en is corruptie volgens ingewijden de enige stabiele factor in de Cambodjaanse politiek! Cambodja is een erg arm land, wat het heeft aan grondstoffen, teak hout, suikerriet en rijst gaat allemaal naar China! China exploiteerd er uitgestrekte plantages en rijstvelden! Als dank voor de Chinese steun aan de Khmer Rouge mocht China al de grote woudreuzen kappen! Angkor Wat is een groot tempelcomplex dat een aantal grote en kleinere tempels omvat. De tempels van Angkor zijn Hinduistisch, de reliefs bevatten voorstellingen uit het grote epos de Mahabharata naast voorstellingen uit het dagelijkse leven en verslagen van veldtochten. de latere tempels hebben Buddhistische kenmerken. Opvallend zijn de vele apsara's, de hemelse nymfen; duizenden zijn er te zien in Angkor. Allemaal goed gevormd met ronde borsten en zeer bijzondere fantasiekapsels. De tempels in Angkor zijn rond 1860-1920 door de Fransen 'herontdekt" en deels gerestaureerd. Bij een aantal is er de invloed van de natuur nog steeds zeer indrukwekkend te zien.